Os EUA adquirem a Spanish Florida

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O ministro espanhol Do Luis de Onis e o Secretário de Estado dos EUA John Quincy Adams assinam o Tratado de Compra da Flórida, no qual a Espanha concorda em ceder o restante de sua antiga província da Flórida aos Estados Unidos.

A colonização espanhola da península da Flórida começou em Santo Agostinho em 1565. Os colonos espanhóis desfrutaram de um breve período de relativa estabilidade antes que a Flórida fosse atacada por ressentidos nativos americanos e ambiciosos colonos ingleses ao norte no século XVII. A entrada de última hora da Espanha na Guerra da França e dos Índios ao lado da França custou-lhe a Flórida, que os britânicos adquiriram por meio do primeiro Tratado de Paris em 1763. Após 20 anos de domínio britânico, no entanto, a Flórida foi devolvida à Espanha como parte do o segundo Tratado de Paris, que encerrou a Revolução Americana em 1783.

LEIA MAIS: Como Santo Agostinho se tornou o primeiro assentamento europeu na América

O domínio da Espanha sobre a Flórida foi tênue nos anos após a independência americana, e inúmeras disputas de fronteira se desenvolveram com os Estados Unidos. Em 1819, após anos de negociações, o Secretário de Estado John Quincy Adams conseguiu um golpe diplomático com a assinatura do Tratado de Compra da Flórida, que oficialmente colocou a Flórida nas mãos dos EUA, sem nenhum custo além da assunção dos EUA de cerca de US $ 5 milhões em reivindicações por cidadãos norte-americanos contra a Espanha. A ocupação formal dos EUA começou em 1821, e o general Andrew Jackson, o herói da Guerra de 1812, foi nomeado governador militar. A Flórida foi organizada como um território dos EUA em 1822 e foi admitida na União como um estado escravo em 1845.


Florida espanhola

Florida espanhola (Espanhol: La Florida) foi a primeira grande reivindicação de terra europeia e tentativa de assentamento na América do Norte durante a Era Europeia dos Descobrimentos. La Florida fez parte da Capitania Geral de Cuba, do Vice-Reino da Nova Espanha e do Império Espanhol durante a colonização espanhola das Américas. Embora suas fronteiras nunca tenham sido definidas de forma clara ou formal, o território era inicialmente muito maior do que o atual estado da Flórida, estendendo-se por grande parte do que hoje é o sudeste dos Estados Unidos, incluindo toda a atual Flórida e porções da Geórgia, [ 1] Alabama, Mississippi, Carolina do Norte, Carolina do Sul [2] e Louisiana. A reivindicação da Espanha para esta vasta área foi baseada em várias expedições de grande porte realizadas durante o século 16. Uma série de missões, assentamentos e pequenos fortes existiam no século 16 e, em menor medida no século 17, foram eventualmente abandonados devido à pressão da expansão dos assentamentos coloniais ingleses e franceses, o colapso das populações nativas e a dificuldade geral em se tornar agrícola ou economicamente autossuficiente. No século 18, o controle da Espanha sobre La Florida não se estendeu muito além de um punhado de fortes perto de St. Augustine, St. Marks e Pensacola, todos dentro dos limites da atual Flórida.

A Flórida nunca foi mais do que uma região atrasada para a Espanha e serviu principalmente como um tampão estratégico entre o México (Nova Espanha) (cuja fronteira nordeste indefinida estava em algum lugar perto do rio Mississippi), as colônias caribenhas da Espanha e as colônias inglesas em expansão ao norte. Em contraste com o México e o Peru, não havia ouro ou prata a ser encontrado. Devido a doenças e, posteriormente, ataques de colonos da Carolina e seus aliados nativos americanos, a população nativa não era grande o suficiente para um sistema de encomienda de trabalho agrícola forçado, de modo que a Espanha não estabeleceu grandes plantações na Flórida. Grandes fazendas de gado caipira no centro-norte da Flórida foram as empresas agrícolas mais bem-sucedidas e foram capazes de abastecer os mercados locais e cubanos. As cidades costeiras de Pensacola e Santo Agostinho também forneceram portos para onde os navios espanhóis que precisassem de água ou suprimentos pudessem chegar.

Começando na década de 1630, uma série de missões estendendo-se de Santo Agostinho ao Pântano da Flórida abasteceu Santo Agostinho com milho e outras safras alimentares, e os Apalachees que viviam nas missões foram obrigados a enviar trabalhadores a Santo Agostinho todos os anos para realizar trabalho na cidade. As missões foram destruídas por incursores Carolina e Creek em uma série de ataques de 1702-1704, reduzindo e dispersando ainda mais a população nativa da Flórida e reduzindo o controle espanhol sobre a área.

A Grã-Bretanha tomou posse da Flórida como parte dos acordos que encerraram a Guerra dos Sete Anos em 1763, e a maioria da população espanhola emigrou para Cuba. O novo governante colonial dividiu o território em leste e oeste da Flórida, mas apesar das ofertas de terras gratuitas para novos colonos, não foi capaz de aumentar a população ou a produção econômica, e a Grã-Bretanha negociou a Flórida de volta para a Espanha após a Guerra da Independência Americana em 1783. Espanha a capacidade de governar ou controlar a colônia continuou a se desgastar e, após repetidas incursões das forças americanas contra o povo Seminole que havia se estabelecido na Flórida, finalmente decidiu vender o território aos Estados Unidos. As partes assinaram o Tratado de Adams-Onis em 1819, e a transferência ocorreu oficialmente em 17 de julho de 1821, mais de 300 anos depois que a Espanha reivindicou a península da Flórida.


Creeks Migram para a Flórida

A história dos seminoles começa com bandos de índios Creek da Geórgia e do Alabama que migraram para a Flórida no século XVIII. Os conflitos com europeus e outras tribos os levaram a buscar novas terras para viver em paz.

Grupos de Lower Creeks mudaram-se para a Flórida para fugir do domínio dos Upper Creeks. Alguns riachos procuravam campos novos e ricos para plantar milho, feijão e outras safras. Por um tempo, a Espanha até encorajou essas migrações para ajudar a fornecer uma proteção entre a Flórida e as colônias britânicas.

A década de 1770 foi quando os índios da Flórida ficaram conhecidos coletivamente como Seminole, um nome que significa "gente selvagem" ou "fugitivo".

Além de Creeks, os Seminoles incluíam Yuchis, Yamasses e alguns remanescentes aborígenes. A população também aumentou com escravos fugitivos que encontraram refúgio entre os índios.


O Esquema de Anexação de 1810 West Florida

O historiador Adam Wasserman & # 039s relata a trama de anexação do Oeste da Flórida em 1810, uma operação secreta imperialista dos EUA projetada para arrancar o controle do Oeste da Flórida da Espanha.

“O desejo persistente dos Estados Unidos de possuir as Floridas, entre 1801 e 1819, foi quase uma doença, corrompendo o senso moral de cada administração subsequente.” 1

- O historiador Kendrick C. Babcock resumindo as tentativas dos EUA de anexar o leste e o oeste da Flórida nas primeiras duas décadas do século XIX.

Enquanto a maioria de nós aprende sobre a Compra da Louisiana na escola primária, muito poucos americanos estão cientes do esquema de anexação do Oeste da Flórida. Isso ocorre porque a maioria dos historiadores tradicionais aceitou o argumento apresentado por homens poderosos - Thomas Jefferson, James Madison, James Monroe e Robert Livingston - de que o oeste da Flórida foi incluído no território que a França cedeu aos EUA na compra da Louisiana. Na verdade, a maioria dos mapas da Compra da Louisiana inquestionavelmente inclui o oeste da Flórida, como se nunca houvesse nenhuma controvérsia séria sobre sua propriedade. Por mera omissão, historiadores e cartógrafos geralmente ignoram o acalorado debate entre os EUA e a Espanha a respeito da propriedade do território após a compra da Louisiana. Eles ignoram que o debate começou com uma interpretação infundada da Compra da Louisiana, prosseguiu junto com suborno, coerção e ameaça, e foi concluído com força agressiva. Eles certamente ignoram as subsequentes operações secretas dos EUA para tomar ilegalmente o oeste e o leste da Flórida da Espanha. Essas operações de obstrução foram algumas das primeiras no registro expansionista dos EUA, apresentando argumentos, ideias e procedimentos para mais de dois séculos de política intervencionista dissimulada. Babcock observou ainda:

“Esses incidentes da Flórida fornecem os primeiros exemplos da enunciação de certos argumentos peculiares para justificar os Estados Unidos em possuir pedaços de território escolhidos aqui e ali, argumentos que foram usados ​​com grande e contínuo efeito em relação ao Texas, México, Havaí e Cuba. ” 2

Os pretextos usados ​​para justificar a intervenção que os EUA aplicaram em suas medidas coercitivas para anexar a Flórida tornaram-se argumentos de longa data para a expansão colonial em outros territórios, incluindo Texas e Califórnia. O historiador Isaac Cox, na controvérsia do oeste da Flórida, observou que as operações no oeste da Flórida "estabeleceram um precedente e levaram os Estados Unidos a seguir um curso semelhante, de maneira tortuosa, mas sem intenção ... no Texas e na Califórnia". 3 Os EUA receberam sua primeira lição em relações internacionais no esquema de anexação do oeste da Flórida. Aprendeu que explorar as fraquezas de seus rivais provou ser mais eficaz para obter ganhos do que diplomacia, negociações e tratados. Embora a lei internacional e outras "sutilezas" parecessem boas no papel, elas foram consideradas como obstáculos para cumprir os objetivos da política externa dos Estados Unidos, sublinhados pelo Destino Manifesto. Tratados, diplomacia, pactos, etc. asseguraram que rivais coloniais e tribos nativas tentassem fazer valer seus direitos em uma plataforma internacional pela qual os EUA realmente tinham pouca consideração. Em termos reais, os EUA aderiram à sua política expansionista enquanto suas vítimas reclamavam da lei. O excepcionalismo americano, estabelecido pela primeira vez nessas operações na Flórida, tinha como objetivo garantir aos outros que o governo dos Estados Unidos tinha o melhor interesse de todos no coração. O altruísmo estava na ordem do dia. Portanto, se os EUA tomaram ilegalmente um pedaço de território, seus líderes inventaram uma lista de pretextos - instabilidade, ameaça, progresso, etc. - mas deixaram de mencionar as razões econômicas ou estratégicas que as autoridades americanas discutiram discretamente entre si. No entanto, a expansão colonial dos EUA não deveria ser impulsionada por exércitos conquistadores como os do passado, mas pela iniciativa de sua própria população fronteiriça. Isaac Cox observou que a disputa com a Espanha sobre os termos do tratado foi decidida mais pelos "acontecimentos na fronteira do que pela habilidade dos diplomatas americanos". 4 Esta população fronteiriça de colonos Anglo migrou para todas as posses coloniais espanholas desejando a expansão dos EUA e implementando uma revolta para alcançá-la. No oeste da Flórida, o movimento de anexação, embora silenciosamente apoiado por oficiais dos EUA, foi possibilitado por colonos anglo que planejaram transferir o controle do território para as mãos dos EUA. Um movimento semelhante pela independência do Texas foi formado ao mesmo tempo. A intriga política que girava em torno da anexação do oeste da Flórida compartilhava muitos paralelos com a do Texas. O mais importante de tudo: expandir a escravidão institucional. Na verdade, o primeiro “Estado da Estrela Solitária” foi a “República do Oeste da Flórida”, o território independente de vida curta do Oeste da Flórida estabelecido em 1810 por um levante de colonos brancos. 5

A intriga política que gira em torno do oeste da Flórida tem suas origens no período imediatamente após a Revolução Americana. O Tratado de Paris em 1783, que deu o reconhecimento oficial da independência dos EUA, transferiu o controle britânico do leste e oeste da Flórida de volta para a Espanha, colocando assim a Espanha ao sul e a oeste dos recém-formados Estados Unidos. De 1784 a 1795, os recém-formados Estados Unidos disputaram a fronteira norte da Flórida Ocidental, que não havia sido claramente estabelecida pelo Tratado de Paris de 1783. Em 1763, a Grã-Bretanha estabeleceu a fronteira norte da Flórida Ocidental no paralelo 31. Mas em 1764, a fronteira oeste da Flórida foi colocada 160 milhas ao norte ao longo dos 32 ° 28 & # 039 ao leste da foz do rio Yazoo. Quando a Espanha recebeu o oeste da Flórida da Grã-Bretanha, estabeleceu a fronteira norte do oeste da Flórida ao longo da 32 ° 28 & # 039. Embora a Espanha estivesse certa, nenhuma disposição do Tratado de 83 abordava explicitamente a fronteira norte da Flórida Ocidental, tornando o conflito inevitável. Quem quer que possua a faixa de cem milhas de território entre a “linha Yazoo” e o paralelo 31 essencialmente comanda a navegação do rio Mississippi. Depois de anos de disputa, a Espanha cedeu às pressões dos EUA e estabeleceu a fronteira norte da Flórida Ocidental no 31º paralelo no Tratado de 1795. 6 Mas a concessão aos EUA não satisfez os expansionistas, apenas provou que, se pressionada de forma diligente e persistente o suficiente, a Espanha cederia ao poder mais forte. O oeste da Flórida era desejado por seu valor estratégico e comercial. Isso daria aos EUA o controle da margem oriental do Mississippi e das margens da Baía de Mobile. Muitos rios que desembocam nos Estados Unidos têm suas origens no Golfo do México, passando pelo oeste da Flórida. Estava ficando claro que possuir a foz desses rios era de grande importância futura para os Estados Unidos.

Em 1800, Napoleão obrigou a Espanha a ceder o território da Louisiana à França, mas não conseguiu definir a fronteira oriental. O conflito renovado sobre a Flórida Ocidental começou com a Compra da Louisiana em 1803 e a disputa sobre a fronteira oriental do território que a Espanha havia cedido à França. Em 1803, o secretário de Estado James Madison encarregou James Monroe e Robert Livingston como diplomatas de induzir a França a entregar seu território da Louisiana. Suas instruções foram claras: “A cessão das Floridas é particularmente desejável, pois evita controvérsias sérias”. 7 A Louisiana foi firmemente estabelecida como um território francês por meio de negociações com a Espanha, mas o governo dos EUA alegou falsamente que a Espanha cedeu o oeste da Flórida em um pacote com a Louisiana. A queixa do argumento era se o território da Louisiana se estendia ou não além do Mississippi até o rio Perdido, a fronteira leste há muito estabelecida no oeste da Flórida. Mas Madison admitiu que obter a posse da Flórida da França seria difícil porque “pode acontecer que as Floridas estejam tão suspensas, em negociações inacabadas entre ela e a Espanha, a ponto de admitir ou exigir a concordância de ambas para satisfazer os desejos dos Estados Unidos Estados. ” 8 Mas o governo dos EUA ainda persistiu em sua alegação de que o oeste da Flórida foi incluído na compra da Louisiana. Já em agosto de 1803, Thomas Jefferson já estava defendendo esta interpretação:

“Temos algumas reivindicações, para estender na costa marítima para o oeste até o Rio Norte ou Bravo, e melhor, ir para o leste até o Rio Perdido, entre Mobile & amp Pensacola, a antiga fronteira da Louisiana. Essas reivindicações serão objeto de negociação com a Espanha, e se, assim que ela estiver em guerra, as pressionarmos fortemente com uma mão, estendendo um preço na outra, certamente obteremos a Floridas, e tudo em seu tempo. . ” 9

Jefferson afirmou ainda que os EUA teriam que esperar um momento oportuno, como a guerra na Europa, para tirar o Oeste da Flórida da Espanha. Sua interpretação da compra da Louisiana seria a posição dos EUA nos sete anos seguintes. No entanto, França, Espanha e Grã-Bretanha discordaram da interpretação dos EUA. Os EUA reivindicaram um território que a Espanha alegou nunca ter vendido e que a França alegou que nunca comprou. Na verdade, a França não tinha conhecimento de ter adquirido qualquer direito sobre o Oeste da Flórida até que Robert Livingston começou a indagar se ele havia sido incluído na Compra da Louisiana. 10 À medida que as negociações prosseguiam, as autoridades americanas esperavam obter o oeste da Flórida da Espanha por meio de propostas, ameaças, coerção, bajulação e subornos. Mas depois de várias propostas, as autoridades espanholas se recusaram terminantemente a ceder um centímetro do oeste da Flórida em quaisquer termos. Por outro lado, as autoridades americanas esperavam atrasar negociações conclusivas com a Espanha. Eles consideraram a aquisição da Flórida pelos Estados Unidos tão inevitável que era apenas uma questão de tempo. O oeste e o leste da Flórida seriam necessários para completar o "arredondamento dos domínios americanos". No entanto, foi a intervenção do governo dos EUA, e não o tempo, que causou a anexação do Oeste da Flórida. Em 24 de fevereiro de 1804, Thomas Jefferson assinou o “Mobile Act”, que promulgou a alegação de que o oeste da Flórida foi incluído na Compra da Louisiana. Jefferson voltou atrás quando os espanhóis protestaram furiosamente, na esperança de evitar uma guerra custosa, mas afirmou que a “ação voluntária de seus habitantes” acabaria planejando a posse do oeste da Flórida de qualquer maneira. Jefferson insistiu: "Por mais que possamos comprometer nossos limites ocidentais, nunca faremos em nossos limites orientais." 11

Após a reação irada da Espanha ao Mobile Act, James Monroe foi contratado para conciliar os espanhóis na cessão do Oeste da Flórida. Em 1804, Monroe decidiu “negociar” a cessão do Leste e Oeste da Flórida, o pagamento de reivindicações individuais por danos à França e a determinação de limites. Em maio de 1805, Monroe falhou em seus objetivos. A Coroa Espanhola rejeitou totalmente a proposta dos EUA para que a Espanha cedesse todas as suas possessões a leste do Mississippi, pagasse as reivindicações das espoliações francesas e definisse a fronteira oeste do território da Louisiana no Rio Colorado. 12 Em resposta à pressão dos EUA, as autoridades espanholas expressaram indignação com as medidas injustas e coercitivas que os EUA aplicaram em seus esforços "diplomáticos" para agarrar o Oeste da Flórida:

“A interpretação dada pelos Estados Unidos ao tratado de Cessão, portanto, é igualmente extravagante e insustentável, e nunca será sancionada ou submetida pela corte espanhola, embora a aniquilação da monarquia deva se tornar uma possível consequência de sua rejeição tão degradante uma proposta ... as pretensões injustas de seu governo, uma adesão à qual, e que também para uma região árida e sem importância do país em comparação com a Louisiana, mancharia para sempre a honra de sua nação, e a carimbaria com o caráter daquela ambição gananciosa de da qual ela, sozinha, de todos os poderes do tratado, foi até agora isenta. ” 13

As negociações foram “atrasadas” porque os EUA tinham o tempo a seu favor. Vários fatores contribuíram agora para o impulso dos EUA para a anexação da Flórida: 1) A presença mínima de autoridade espanhola na Flórida 2) A introdução sem precedentes de uma população de colonos brancos desejando a anexação da Flórida pelos EUA 3) O espírito revolucionário se espalhando pelas colônias hispano-americanas 4) Invasão de Napoleão e ocupação da Espanha. Os colonos norte-americanos contribuíram com sua parte na desestabilização do Oeste da Flórida, tornando o território favorável para uma tomada dos Estados Unidos. Os colonizadores brancos foram o terceiro ramo do Império dos EUA. Durante a primeira década do século 19, o Oeste da Flórida foi o Oeste Selvagem do Sudeste, fornecendo refúgio para uma variedade de personagens "desagradáveis" - bucaneiros, devedores, desertores do exército, especuladores de terras, contrabandistas, foragidos, piratas, refugiados políticos e fronteiriços insurrecionais. O controle da Espanha sobre o território da Flórida Ocidental foi tênue, na melhor das hipóteses. Independentemente de como as negociações ocorreram entre os EUAe na Espanha, era duvidoso que o domínio espanhol sobre o território durasse muito sob a pressão de uma grande população migratória de homens da fronteira anglo. A força espanhola no oeste da Flórida somava apenas cerca de novecentos soldados, a maioria estacionados em Pensacola, Baton Rouge e Mobile. No entanto, a milícia do Oeste da Flórida, composta principalmente de colonos Anglo, carregava um "espírito geral de insatisfação e um grande desejo manifestado de se tornarem americanos". 14 O governador William Claiborne do território de Nova Orleans relatou que “o desejo e a expectativa geral aqui é que nosso governador tome posse imediata daquela parte da Flórida que fica a oeste de Perdedo”. Isso foi possível porque “dos Habitantes nenhuma oposição seria recebida - e as tropas regulares da Espanha, naquele distrito, são insignificantes para fazer uma resistência séria”. 15 Entre eles estavam os irmãos Kemper. Entre 1804 e 1810, os irmãos Kemper fizeram várias tentativas fracassadas de tomar o território. Os Kempers estavam entre as figuras mais proeminentes da intriga internacional do início do século 19 que caracterizou as fronteiras coloniais entre os Estados Unidos e a Espanha. O trio Kemper - Samuel, Nathan e Reuben - estava parcialmente interessado em aumentar o valor de suas terras no oeste da Flórida por meio da anexação dos Estados Unidos. Em 1804, um aumento nos impostos sobre a terra “gerou grande clamor” entre os numerosos especuladores de terras do território. O governador Claiborne relatou que os proprietários de terras do oeste da Flórida estavam “ficando inquietos sob o governo espanhol” e “o desejo é geral, que os Estados Unidos possam rapidamente tomar posse do distrito”. 16 Mas o envolvimento subsequente do “Coronel” Reuben Kemper em operações secretas para tomar o Texas prova que os Kempers eram agentes não oficiais de “construção de impérios”, não simplesmente grileiros individuais. Após o fracasso da insurreição nativa sob William A. Bowles no leste da Flórida, os irmãos Kemper não conseguiram reunir apoio suficiente para sua "revolução" anglo no oeste da Flórida em 1804. Os Kempers não conseguiram explicar a lealdade dos súditos espanhóis no oeste Flórida, que se sentiu ameaçada pela agressividade das chegadas recentes de Anglo. 17

Enquanto o secretário de Estado James Madison denunciava a "tentativa criminosa" feita pelos irmãos Kemper de tomar o forte em Baton Rouge, declarando que eles seriam "levados à justiça", ele apenas pretendia exonerar qualquer tipo de cumplicidade dos EUA no golpe fracassado d'état. 18 funcionários dos EUA ainda esperavam diplomaticamente forçar a Espanha a entregar o oeste da Flórida. Deve ser lembrado que Jefferson estava procurando a “ação voluntária de seus habitantes”, uma guerra na Europa e outras circunstâncias se os EUA quisessem fazer um movimento. Se todas as fichas caíssem no lugar certo, os EUA não se importariam mais com as repercussões de tomar medidas extralegais simplesmente porque não haveria nenhuma. Em 1808, Napoleão invadiu e iniciou uma longa ocupação da Espanha. Com a Espanha direcionando a maior parte de seus recursos e atenção para resistir à ocupação francesa em casa, os expansionistas dos EUA viram a oportunidade perfeita para explorar a fraqueza espanhola e confiscar suas possessões coloniais nas Américas. Em 1810, as revoluções de independência explodiram nas colônias hispano-americanas, convencendo as autoridades americanas de que o Império Espanhol havia chegado ao seu estertor de morte. O governador Claiborne do território de Nova Orleans convenceu o presidente Madison a adotar seu plano de intervenção no oeste da Flórida, sugerido três anos antes. Ele foi autorizado a alistar a ajuda de William Wykoff, um membro do conselho executivo do território de Nova Orleans, para provocar uma revolta no território. Wykoff deveria enfatizar a possibilidade de uma invasão francesa com o colapso da autoridade colonial espanhola. Em 20 de junho, o Secretário de Estado Robert Smith escreveu a Wykoff, confirmando o propósito de sua missão:

“Foi considerado adequado selecioná-lo com o propósito confidencial de prosseguir sem demora para o Leste da Flórida, e também para o Oeste da Flórida, até Pensacola, com o propósito de difundir a impressão de que os Estados Unidos prezam a mais sincera boa vontade para com o povo das Floridas como vizinhas e como tendo em muitos aspectos um interesse comum e que, no caso de uma separação política do país-mãe, sua incorporação à nossa União coincidiria com os sentimentos e a política dos Estados Unidos ”. 19

Parece que Wykoff foi bem-sucedido em suas operações. Entre o final de junho e agosto de 1810, numerosos congressos e reuniões clandestinas eram freqüentemente realizados no oeste da Flórida. Residentes pró-americanos do oeste da Flórida, especialmente no distrito de Feliciana, perto de Baton Rouge, estavam se organizando em convenções e reuniões clandestinas para estabelecer o governo local. Embora dando o pretexto de que estavam preocupados com "invasão estrangeira e distúrbios domésticos", David Holmes, o governador do Território do Mississippi, confirmou que "a convenção e uma grande maioria do povo estavam dispostos a ficar sob a proteção dos Estados Unidos . ” 20 No entanto, uma minoria significativa ainda existia no território que favoreceu o domínio espanhol. 21 Embora os conspiradores do oeste da Flórida associassem seu movimento à revolução da independência na Venezuela, que foi um genuíno movimento de libertação contra o domínio espanhol, na realidade eles apenas queriam mudar as mãos de um governante colonial para outro. Um aspecto importante das reuniões secretas e convenções abertas eram as concessões de terras e impostos. Muitos colonos não receberam títulos de suas terras, apesar de se estabelecerem lá por alguns anos, enquanto as autoridades espanholas habitualmente concediam doações a alguns. Os insurrecionistas desejavam que os EUA reconhecessem suas reivindicações de certas terras, o que essencialmente lhes daria o título oficial sobre suas apropriações de terras. Além disso, a anexação dos EUA significaria um aumento nos preços dos terrenos. Em 10 de outubro, após o início da insurreição, John Rhea, presidente da Convenção da Flórida Ocidental, escreveu ao Secretário de Estado Robert Smith, declarando que os membros da convenção tinham direito a todas as terras desocupadas do território porque tinham “ arrancou o governo e o país da Espanha com risco de suas vidas e fortuna. ” 22 Nesse ponto, a revolta havia revelado suas verdadeiras cores como uma apropriação de terras por colonos anglo. A escravidão também parecia ser um motivo para os rebeldes. Não havia nem duas semanas de revolta quando o imposto sobre escravos importados para o território foi revogado. Os impostos sobre a terra também foram reformados. Sem a lei espanhola, o comércio de escravos foi rapidamente reinstituído. O governador Claiborne descobriu que escravos estavam sendo enviados para Mobile e vendidos para os Estados Unidos durante o curto período da República. 23

O conflito finalmente estourou em setembro. Após meses de deliberação, notícias chegaram a Pensacola sobre os planos rebeldes de derrubar o domínio espanhol. Quando os rebeldes souberam que o governador Folch em Pensacola estava planejando enviar uma grande força para restaurar a ordem no território, eles apressaram seus planos. Em 23 de setembro, cerca de setenta ou oitenta voluntários, comissionados pela convenção rebelde, tomaram Brookter’s Landing, o forte principal de Baton Rouge. 24 Em 26 de setembro, a convenção, que contava com quinhentos rebeldes, se reuniu e declarou que o oeste da Flórida era um “estado livre e independente” para David Homes, governador do território do Mississippi. A convenção estabeleceu o território como a independente “República da Flórida Ocidental”. Seus membros solicitaram a anexação aos EUA e proteção contra represálias espanholas. 25 Em outubro, uma força expedicionária sob o comando de Reuben Kemper foi comissionada de Baton Rouge para capturar as guarnições espanholas em Mobile e Pensacola. Mas os espanhóis conseguiram manter o controle de Mobile contra as operações de obstrução de Kemper. 26 Em 10 de outubro, o regime recém-estabelecido solicitou a intervenção do governo dos EUA e aguardou ansiosamente a resposta do presidente Madison:

“Caso os Estados Unidos sejam induzidos por estas, ou quaisquer outras considerações, a reconhecer nossa reivindicação de sua proteção como parte integrante de seu território, ou de outra forma, sentimos que é nosso dever exigir de nossos constituintes uma admissão imediata na União como um Estado independente, ou como um território dos Estados Unidos, com permissão para estabelecer nossa própria forma de Governo, ou para ser unido a um dos territórios vizinhos, ou parte de um deles, de forma a formar um Estado." 27

Em 27 de outubro, James Madison emitiu uma proclamação declarando que os EUA se empenhariam em adquirir o território recém-independente do Oeste da Flórida. Sem qualquer deliberação, ele explorou esta oportunidade para obter seu tão esperado “prêmio” do Oeste da Flórida. Ele justificou este movimento ilegal com vários falsos pretextos: 1) O território que a França cedeu à Espanha incluía o Rio Perdido - a fronteira oriental da província da Flórida Ocidental 2) A disputa com a Espanha continuou por uma década sobre o legítimo possuidor da Flórida Ocidental , e considerando que um "ajuste satisfatório" com a aquisição do território pelos EUA foi "totalmente suspenso por eventos sobre os quais eles não tinham controle", era justo que os EUA aproveitassem esta oportunidade para reivindicá-lo 3) Uma possível invasão estrangeira poderia resultar da crise na província e isso deixaria os EUA vulneráveis ​​aos seus inimigos. 28 O Secretário de Estado Robert Smith instruiu o Governador Claiborne sobre a determinação do Presidente Madison de tomar posse do território da Flórida Ocidental. Ele foi comissionado para o Território do Mississippi, onde deveria fazer os arranjos necessários com o governador Holmes para seguir para o oeste da Flórida com uma variedade de tropas e tomar posse dela em nome dos Estados Unidos. 29 Em 10 de dezembro, Madison fez seu segundo discurso sobre o Estado da União anunciando a anexação do Oeste da Flórida:

“Entre os eventos que surgiram do estado da Monarquia Espanhola, nossa atenção foi imperiosamente atraída para a mudança que se desenvolvia naquela porção do Oeste da Flórida que, embora de direito pertencente aos Estados Unidos, permanecera em poder da Espanha aguardando o resultado das negociações para a sua efetiva entrega aos mesmos. A autoridade espanhola foi subvertida e gerou-se uma situação que expôs o país a acontecimentos ulteriores que podem afetar essencialmente os direitos e o bem-estar da União. Em tal conjuntura, não demorei a interposição necessária para a ocupação do território a oeste do rio Perdido, ao qual se estende o título dos Estados Unidos e ao qual se aplicam as leis previstas para o Território de Orleans. Com este propósito, a proclamação da qual uma cópia é apresentada a vós foi confiada ao governador desse Território para ser levada a efeito. A legalidade e a necessidade do curso seguido me asseguram da luz favorável em que ele se apresentará ao Legislativo, e da prontidão com que ele fornecerá quaisquer disposições que possam ser devido aos direitos essenciais e interesses equitativos das pessoas assim trazidas no seio da família americana. ” 30

A lista de evidências já citada é suficiente para invalidar a afirmação ridícula de Madison de que "nossa atenção foi imperiosamente atraída para" a revolta no oeste da Flórida, como se os EUA fossem simplesmente um observador casual, em vez de um participante ativo. Por quase uma década, os EUA afirmaram uma quantidade desproporcional de energia "diplomática" para possuir o oeste da Flórida. O próprio Madison foi um dos principais funcionários dos EUA que inicialmente distorceu a Compra da Louisiana para fazer parecer que os EUA tinham uma reivindicação legítima sobre o território. Embora os EUA contivessem o controle real do território do Oeste da Flórida, a Espanha ainda não renunciaria formalmente à posse até o tratado de Adams-Onis de 1819. Agora os EUA usariam o Oeste da Flórida como sua base para operações para tomar o Leste da Flórida. Mas não antes de receber duras críticas em casa e no exterior pela agressão injusta, coerção e ilegalidade de suas medidas em tomar um território estrangeiro da Espanha - uma nação amiga. A maioria dos jornais federalistas atacou o curso de Madison como inconstitucional, injusto para com a Espanha e provavelmente envolveria os EUA na guerra com a Grã-Bretanha. 31 O diplomata britânico Morier expressou indignação com os Estados Unidos, "uma nação livre como esta", por "arrancar uma província de uma potência amiga ... em tempos de adversidade":

“O ato, conseqüentemente, de enviar uma força ao oeste da Flórida para garantir por armas o que antes era um assunto de negociação amigável, não pode, temo, sob qualquer paliativo, ser considerado outro que um ato aberto de hostilidade contra a Espanha.” 32

Um editorial de Londres trazia um ponto de vista semelhante, questionando a pretensão muito "nobre" com que os EUA se apresentavam ao resto do mundo:

“A conduta da América para a Espanha, permite uma visão curiosa e não muito favorável da moralidade da política americana. Ela afirma que a Flórida Ocidental fazia parte da Louisiana, que ela comprou da França, o que a França não tinha o direito de vender, e a negociação levada a cabo pelos Estados Unidos em Paris, para a Flórida foi, em todo o tempo, uma série de humilhação e desgraça. Mas qual é a defesa montada pela América para tomar o leste da Flórida! Que a Espanha deve dinheiro a ela por espoliações em seu comércio. Mas a Espanha recusou toda a satisfação? Não, é reconhecido que ela admitiu os danos causados, e não se mostrou indisposta a entrar em negociação a seu respeito. Mas ocorreu um atraso - por quê? Porque a Espanha, infame invadida por Bonaparte, tinha toda a sua atenção voltada para encontrar os meios de resistir ao invasor. E é neste estado de coisas que a América, O AMIGO DA LIBERDADE, O INIMIGO DA TIRANIA, aproveita para arrancar seus territórios dela! Uma mancha eterna isso e, de fato, toda a conduta dos Estados Unidos em relação à Espanha estará nos anais americanos. Como se sentirá um americano ao investigar a história da invasão da Espanha, indagará qual foi, naquela ocasião, a conduta de seus ancestrais, os únicos republicanos então na terra, e que reivindicam um privilégio quase exclusivo de odiar e de denunciar todo ato de violência rufia e toda forma de poder arbitrário? Certamente não acenderá um brilho de emulação em sua mente, quando ele for informado de que, desse crime sem paralelo, um aviso indireto foi feito pela administração americana de que o povo daquele país parecia se alegrar com a conduta do Invasor, desaprovou os esforços de suas vítimas e aproveitou sua angústia para despojá-los e roubá-los! " 33


A guerra dos patriotas na Flórida: destino manifesto, escravidão, intervenção secreta e imperialismo dos EUA

O historiador Adam Wasserman & # 039s relato do levante Patriot em 1812 East Florida, uma operação secreta sancionada pela administração de Madison para 1) Arrancar a posse do território da Flórida da Espanha 2) Eliminar os Seminoles, uma tribo indígena que resistiu à invasão dos brancos colonos 3) escravizar os negros Seminoles, escravos fugitivos incorporados à tribo Seminole 4) Destruir as milícias negras livres em Santo Agostinho, um exército de negros mulatos que protegia o domínio espanhol sobre o território da Flórida e incitou a insurreição de escravos na fronteira sul 5) Expanda a escravidão no território.

Este artigo é um extrato de Wasserman & # 039s A People & # 039s History of Florida.

Após 1790 negociações com os Estados Unidos, a Espanha não concedeu mais liberdade aos escravos fugitivos que fugiam para seu território. Thomas Jefferson, então Secretário de Estado, foi fundamental para forçar a Espanha a desistir de seu édito de 1693 concedendo refúgio para escravos fugitivos. O Tratado de Nova York de 1790 com a tribo Creek, o primeiro tratado na história dos Estados Unidos, foi uma das muitas medidas sucessivas que transformaram os Lower Creeks em aliados escravistas dos Estados Unidos. George Washington e Thomas Jefferson, dois “fundadores” que, segundo nos dizem, lançaram as bases do “mundo livre”, estavam empenhados em destruir o único farol de liberdade que existia para os escravos africanos no sul. Independentemente disso, o tênue controle da Espanha sobre a Flórida permitiu que escravos escapassem das plantações georgianas e carolinianas e desaparecessem ao cruzar o rio Oconee em território Seminole. Enquanto a Espanha não mais cumpria sua promessa de liberdade, a posse do território impedia o estabelecimento de uma salvaguarda efetiva contra a perda de escravos. Os fazendeiros da fronteira da Geórgia reivindicaram que mais de cinco milhões de dólares em sua “propriedade” de escravos fugiram para o território Seminole ao longo dos anos. Este foi o verdadeiro pano de fundo para a operação de obstrução, hoje conhecida como "Guerra Patriota".
As crescentes tensões dos EUA com a Grã-Bretanha aumentaram os temores na Geórgia de que os britânicos tentariam atacar os estados do sul através da Flórida, já que sua fronteira pouco povoada e pouco governada fornecia pouca proteção para a fronteira. O governo dos EUA, usando a retórica que aplicou no oeste da Flórida, espalhou temores de uma intervenção britânica no leste da Flórida com um império espanhol em ruínas. Os colonos da Geórgia temiam que os mecanismos britânicos na Flórida destruíssem as plantações na fronteira Geórgia / Flórida por meio de bandos organizados e armados de escravos fugitivos e tribos nativas. Os colonos brancos sabiam que os britânicos não teriam problemas em angariar aliados entre eles, pois eles próprios estavam tomando terras nativas e invadindo cidades seminolas para capturar seus aliados negros. A Flórida também foi um prêmio geopolítico que poderia fornecer aos EUA maior força no Caribe e controle de importantes rotas de navegação. A Flórida comandava os rios do Sudeste, tornando-se uma importante base de navegação. Sua posição continental também complementava a crença popular de que os EUA tinham o direito de adquiri-la. O Secretário de Estado Monroe escreveu:

“Situada como está o Leste da Flórida, isolada das demais possessões da Espanha e cercada em grande parte pelo território dos Estados Unidos, e tendo também uma influência importante em seu comércio, nenhuma outra potência poderia pensar em tomar posse dela. , com outras visões que não hostis a eles. Nem poderia qualquer outra potência tomar posse dela sem colocar em risco sua prosperidade e melhores interesses. ” 34

No longo prazo, os interesses dos proprietários de escravos esperavam expandir a escravidão como uma instituição na Flórida para continuar o rápido crescimento econômico do Reino do Algodão. A demanda por algodão cresceu com a demanda por terras férteis e escravos. À medida que mais terras se abriam no Sudeste para especuladores, a demanda por escravos crescia. E o aumento do preço dos escravos complementava sua crescente demanda. Os proprietários georgianos conheciam bem as cidades negras da Flórida. Esses negros poderiam ser adquiridos a preço de banana. Para os expansionistas do sul, a escravidão era o verdadeiro problema.A anexação da Flórida, junto com outras colônias espanholas, daria Estados escravos adicionais ao Sul, a fim de equilibrar o poder crescente dos Estados Livres no Norte.
O santuário Seminole para escravos fugitivos acrescentou o medo como um incentivo para anexar a Flórida. Para os expansionistas dos EUA, isso significava que não apenas a posse da Flórida era desejável e inevitável, mas qualquer relutância contínua em tomar posse do território era severamente prejudicial para a economia e estabilidade do sul. Adicionada à mistura estava a ameaça que as milícias negras livres em Santo Agostinho representavam. Os colonos da Geórgia temiam cada vez mais a possibilidade de uma insurreição de escravos perpetrada por milícias negras livres sob as ordens da Coroa espanhola. Negros livres armados nas proximidades das plantações nos rios St. John’s e St. Mary’s exacerbaram os plantadores anglo no leste da Flórida e na Geórgia. Os negros armados e organizados podiam influenciar os escravos da vizinhança a se revoltarem apenas pelo seu exemplo. A fim de obter assistência do relutante governo federal, John McIntosh, líder patriota e rico fazendeiro da Flórida, escreveu ao secretário Monroe:

“Ultimamente, aprendemos com uma angústia inexprimível, que as tropas e os canhões dos Estados Unidos, que constituem nossa única segurança, serão removidos, nossos escravos estão ansiosos para se rebelar e temos um exército de negros reunido neste país , e trazido de Cuba para lutar. Perguntemos, se formos abandonados, qual será a situação dos estados do Sul, com esse corpo de homens no bairro? Santo Agostinho, toda a província será o refúgio de escravos fugitivos e de lá os emissários podem, e sem dúvida serão destacados, para provocar uma revolta da população negra nos Estados Unidos. ” 35

Quando o governo dos Estados Unidos posteriormente retirou seu apoio à invasão dos Patriotas, David Mitchell, líder dos Patriotas e governador da Geórgia, tentou renovar o apoio aos Patriotas com medo de uma insurreição de escravos em uma carta a Monroe:

“E sinto que é um dever que devo aos Estados Unidos, e à Geórgia em particular, assegurar-lhes que a situação da guarnição de Santo Agostinho não admitirá a retirada das tropas. - Eles armaram todos os fisicamente aptos negro dentro de seu poder, e eles também receberam do Havana um reforço de quase duas companhias de tropas negras. Uma correspondência adicional à agora em anexo, ocorreu entre o governador e eu, na qual chamei sua atenção para a introdução desta descrição de tropas, e é minha decidida opinião que se eles forem permitidos permanecerem na província, nosso país do sul logo estará em um estado de insurreição ”. 36

Muito antes da Baía dos Porcos, os EUA haviam comissionado uma revolução ilegal e secreta em um país estrangeiro que falhou em todos os aspectos. Assim como na Baía dos Porcos, um bando de canalhas maltrapilho estava tentando derrubar um "regime opressor" com o objetivo de estabelecer um estado proxy dos EUA. Assim como na Baía dos Porcos, os EUA temiam apoiá-la abertamente, acreditando que o conflito internacional estouraria se seu apoio aos invasores se tornasse aparente. Tal como aconteceu com a Baía dos Porcos, os EUA estavam tentando remover um regime estrangeiro que ameaçava a riqueza de seus interesses proprietários dominantes. Em 15 de janeiro de 1811, o Congresso aprovou um ato para “permitir ao presidente dos Estados Unidos, sob certas contingências, tomar posse do país situado a leste do rio Perdido, e ao sul do Estado da Geórgia e do Mississippi Território e para outros fins. ” 37
O presidente recebeu essencialmente um poder equivalente a Napoleão. A declaração, "e para outros fins", deu poder ilimitado para o governo dos EUA violar a autoridade constitucional e internacional conforme desejava tomar posse do Leste da Flórida. Deu uma grande abertura aos poderes executivos. Parecia que a promulgação apenas dava ao presidente autoridade para adquirir o Leste da Flórida se um acordo pudesse ser feito com as autoridades locais para entregar a posse da província, sendo a única exceção a invasão de uma potência estrangeira. Isso implicava que, se a Grã-Bretanha fizesse um movimento estratégico para fortalecer sua influência na Flórida, os EUA poderiam assumir o controle do território para conter essa ameaça potencial. O Presidente recebeu vários poderes de acordo com o projeto de lei: 1) Empregar os militares com o propósito de controlar a província se fosse necessário 2) Apropriar 100.000 dólares para as despesas necessárias à cobiça do território 3) Estabelecer um governo temporário sobre o território no processo. 38
George Matthews e o coronel John McKee foram contratados como agentes secretos para incitar uma revolução no leste da Flórida. Matthews era um diplomata de fronteira envolvido em intrigas internacionais para planejar a anexação de territórios espanhóis. Sendo ele próprio um rico proprietário de escravos, os negros livres no território Seminole também eram provavelmente uma preocupação extrema para ele. O presidente Madison poderia justificar a aquisição do Leste da Flórida se um novo regime exigisse a intervenção do governo dos EUA para sua proteção. Isso abriu uma brecha óbvia, já que Matthews foi contratado para estabelecer as notáveis ​​“autoridades locais” conforme julgasse adequado. O caos fermentado poderia fornecer o pretexto para a aquisição, já que a ameaça de uma potência estrangeira poderia ser conjurada na ausência de um regime estável. Isso compartilhava semelhanças fantásticas com o levante do oeste da Flórida. Lá, os EUA estabeleceram seu próprio direito de apreender e ocupar um território estrangeiro se houvesse uma crise de agitação política. Qualquer crise nesses territórios estrangeiros era temida como uma abertura para a Grã-Bretanha explorar e a intervenção dos EUA era percebida como necessária para evitar a "ameaça estrangeira".
Em 26 de janeiro, o secretário de Estado Robert Smith ordenou que os dois agentes viajassem secretamente para o oeste da Flórida. Eles deveriam assumir o controle da região de Pensacola se o governador Folch concordasse em entregá-la aos Estados Unidos, completando assim a anexação informal do território. Eles deviam devolver a Flórida Ocidental à posse espanhola em uma data futura se tal estipulação fosse insistida. Smith escreveu a eles sobre sua missão:

“Se houver espaço para alimentar a suspeita de um desígnio existente em qualquer potência estrangeira para ocupar o país em questão, vocês devem se manter em alerta e, na primeira manifestação indubitável da aproximação de uma força para esse fim, você exercerá, com rapidez e vigor, os poderes com os quais está investido pelo Presidente para ocupar à força o território, com a exclusão de qualquer armamento que possa estar avançando para tomar posse dele. ” 39

As ordens foram propositalmente vagas, deixando em aberto uma negação plausível para o governo dos EUA se fosse necessário negar seu envolvimento. Smith informou aos agentes que sua visão subjetiva dos eventos no leste da Flórida era suficiente para criar o pretexto para os EUA intervirem:

“A conduta que você deve seguir em relação ao Leste da Flórida deve ser regulada pelos ditames de seus próprios julgamentos, em uma visão atenta e conhecimento preciso do estado preciso das coisas lá, e da real disposição do governo espanhol.” 40

Em 25 de fevereiro de 1811, o general Matthews solicitou mais instruções do presidente, verificando seus desejos exatos para o leste da Flórida:

“Espero ter em meu poder levar a efeito os desejos do presidente, nossa comissão só vai para o oeste da Flórida, enquanto nossas instruções abrangem o leste da Flórida. Não seria adequado encaminhar uma comissão para o leste da Flórida quando eu voltasse para cá? Se o presidente achar que isso é adequado, encaminhe-o aqui para os cuidados do Mestre de Pós-Graduação - a partir da perspectiva das coisas aqui, E. F. está se tornando cada vez mais importante para os EUA a cada dia. Há agora nas águas espanholas aqui vinte grandes visitas carregando com madeira para o governo britânico e oitenta carregadas no ano passado na mesma conta. Você terá o prazer de assegurar ao presidente que todos os esforços ao meu alcance serão feitos para levar a efeito seus desejos. ” 41

Nenhuma ordem exata da administração de Madison autorizando Matthews a invadir o leste da Flórida está disponível no registro público. Mas, algumas semanas após seu pedido de mais instruções, seu bom amigo, o coronel Benjamin Hawkins, escreveu ao presidente Madison que Matthews “ficou sinceramente impressionado com a recepção que você lhe deu e a confiança que você depositou nele, bem como em todos os chefes de departamento . Ele me revelou o assunto de sua missão e parecia bastante confiante no sucesso. ” 42 Esta é a evidência de que existem instruções não contidas nos arquivos públicos em relação à comissão de Matthews para o Leste da Flórida. Uma vez que Matthews e os outros Patriots acreditavam que a invasão do Leste da Flórida estava de acordo com os desejos do governo dos EUA, pode-se inferir que o governo dos EUA pelo menos inicialmente apoiou seus esforços. Matthews manteve comunicação constante com a administração de Madison, nunca disfarçando quais eram suas verdadeiras intenções. Em 8 de abril, ele escreveu ao secretário Monroe sobre seus planos para o leste da Flórida:

“Verifiquei que a posse silenciosa do leste da Flórida não poderia ser obtida por uma negociação amigável com os poderes que existem lá. . . que os habitantes da província estão prontos para uma revolta. Eles são, no entanto, incompetentes para efetuar uma revolução completa sem ajuda externa. Se duzentos estandes de armas e cinquenta espadas de cavaleiros estivessem em sua posse, tenho certeza de que eles iniciariam o negócio e com uma boa perspectiva de sucesso. Eles poderiam ser colocados em suas mãos, remetendo-os ao comandante deste posto, sujeito à minha ordem. Usarei a gestão mais discreta para evitar que os Estados Unidos sejam cometidos e, embora não possa garantir o evento, acho que haveria pouco perigo ”. 43

Além disso, Matthews comunicou livremente seus planos a seu amigo próximo, o senador William Crawford, da Geórgia, a quem encarregou de explicar melhor seus planos ao governo. Não há nenhuma resposta documentada às cartas de Matthews, mas também não houve nenhum sinal de repreensão ou protesto da administração de Madison. O silêncio consensual foi a única resposta. Madison também optou por ignorar os relatórios das operações secretas de Matthews na fronteira leste da Flórida. 44 Antes da invasão dos Patriots, Matthews tentou sem sucesso angariar apoio entre os ricos proprietários e comerciantes anglo no leste da Flórida. Embora ele afirmasse que a província estava "pronta para a revolta", uma carta de St. Mary's declarava o contrário:

“A Província da Flórida Oriental desfrutava, antes da última rebelião, de um comércio de madeira serrado extenso e lucrativo que produzia para alguns indivíduos mais de mil dólares por mês. Seu algodão era igual ao melhor da Georgia Sea Island e os fazendeiros, se não ricos, estavam tranquilos e felizes. Em um momento o demônio da revolução auxiliado por nossas intrigas espalhou a ruína e a desolação por todo o país, o comércio de madeira foi destruído e os fazendeiros foram obrigados a fugir do campo aberto e se refugiar na Capital ou na Ilha Amélia com seus negros, e deixam suas plantações para a devastação dos bandidos da Geórgia, pois é um fato bem conhecido, senhor, e será um dia, espero, provado em um tribunal de justiça, que, não foram os cidadãos da Geórgia juntou-se à rebelião, não teria havido movimento, pois de longe a maior parte dos habitantes eram leais. ” 45

Esta foi uma imagem muito mais precisa. A grande maioria da força dos Patriots consistia de milicianos da Geórgia. De 350 patriotas, 300 eram georgianos e apenas 50 eram reais da Flórida: “nenhum deles era espanhol de verdade”. Quinhentos acres de terra foram subornados para cada participante. Isso aconteceu depois que eles planejaram limpar etnicamente as cidades Seminole na região de Alachua. O embaixador britânico Augustus Foster informou a James Monroe que Matthews estava percorrendo a fronteira leste da Flórida na esperança de provocar uma revolta:

“Com o propósito de tratar com os habitantes daquela província, para que fosse entregue ao governo dos Estados Unidos & # 039 que ele estava com essa visão usando todos os métodos de sedução para efetivar seu propósito: oferecer a cada habitante branco que ficasse do lado com ele 50 acres de terra, e a garantia de sua religião e propriedade estipulando também que o governo americano pagaria as dívidas do governo espanhol devidas em pensões ou não: e que ele faria com que os oficiais e soldados das guarnições fossem transportados para os lugares que deveriam ser indicados, desde que não optassem por entrar ao serviço dos Estados Unidos. ” 46

Em março de 1812, Matthews tinha um apoio considerável para seus planos. Ele recrutou 350 patriotas famintos por terras, garantiu o apoio dos militares dos EUA e acreditava que a administração de Madison aprovava totalmente seus projetos. Em 5 de março, o líder patriota e rico fazendeiro da Flórida, John McIntosh, afirmou que os patriotas haviam subjugado com sucesso as áreas entre St. Mary's e St. John's, planejando em seguida tirar Amelia Island das autoridades espanholas. McIntosh escreveu ao mandamento espanhol em Fernandina, padre Justo Lopez, sobre a determinação do governo dos Estados Unidos de “apoderar-se do nosso país pela conquista, determinou alguns de nós, muito interessados ​​nas vantagens que agora temos para o fazermos nós mesmos . ” 47
Em 16 de março, o coronel Lodowick Ashley escreveu a Lopez ordenando aos residentes de Fernandina que “se colocassem sob a proteção do governo dos Estados Unidos”. 48 Desde o início da revolta, os patriotas deixaram claro que temiam a existência de milícias negras livres armadas sob o domínio espanhol. Um escreveu a Lopez: “Fomos informados, senhor, que o senhor armou negros na Ilha contra nós. - Esperamos que não seja verdade. Se, no entanto, descobrirmos que é um fato, lembre-se de que declaramos solenemente que não lhe daremos alojamento na cidade de Fernandina. ” Os Patriotas “ameaçaram os habitantes com um massacre geral” se eles se recusassem a se render, o que significa que se eles empregassem as milícias negras livres contra eles. 49 O Royal Party estava preparado para lutar contra os patriotas e poderia ter resistido com sucesso à invasão se não fosse pela ajuda de várias canhoneiras dos EUA. Percebendo que as canhoneiras estavam apoiando os insurgentes, eles se renderam imediatamente. Os Patriots mantiveram Fernandina por 24 horas antes de entregar a autoridade aos militares dos EUA. A bandeira dos EUA foi hasteada acima da cidade. Em 18 de março, o coronel Smith escreveu:

“Em obediência às minhas instruções de 26 de janeiro de 1811, enviei um destacamento de cinquenta homens 2 para receber e defender em nome dos Estados Unidos, a cidade de Sn. Ferdinandina e a Ilha de Amélia. Fui informado pelo general Mathews que ele tem boas razões para acreditar que um destacamento de tropas inglesas (negros) está prestes a ser enviado para ocupar os postos militares no leste da Flórida ”. 50

Os Patriots flagelaram o campo, intimidando os cidadãos leais da Flórida. Zephaniah Kingsley, um distinto fazendeiro da Flórida, foi levado à sua sede e instruído a aderir à causa ou enfrentaria a prisão e o confisco de sua propriedade. 51 residentes do leste da Flórida fugiram das plantações para proteger o altamente fortificado St. Augustine. Enquanto os Patriots ocupavam o leste da Flórida, eles "perseguiram uma carreira de pilhagem", levando o território ao caos:

“Desde o início de maio, quando se dizia ter ocorrido o repúdio, até o dia 18 de março. as tropas dos Estados Unidos continuaram acampadas a poucas milhas de Santo Agostinho, e como a guarnição foi inadequada para a tarefa de expulsá-los da província, todo o país foi por cinco meses presa dos bandidos que se autodenominam patriotas . O comércio foi totalmente suspenso, as colheitas foram perdidas, os negros espalhados e o estoque de cerca de mil cabeças, destruído ou levado para a Geórgia. ” 52

Sua pilhagem incluiu um grande número de escravos das plantações espanholas. Até 1848, os residentes do leste da Flórida reclamavam indenização por noventa escravos apreendidos pelos invasores patriotas. 53
A próxima operação foi centrada na captura de Santo Agostinho. Em 8 de abril, o coronel Smith estacionou os soldados norte-americanos em Fort Mose, a cerca de três quilômetros de Santo Agostinho. Os Patriots estavam localizados em um acampamento próximo. As canhoneiras dos EUA impediram que suprimentos e provisões entrassem na cidade pelo litoral, enquanto os Patriotas cometiam depredações nas plantações locais, impedindo qualquer alimento de entrar na cidade pelo interior. Apenas 400 soldados, compostos principalmente de milicianos negros livres, estavam disponíveis para defender Santo Agostinho. Além disso, a maioria dos militares espanhóis foi gasta resistindo à ocupação francesa em casa, levando os patriotas a acreditar que Santo Agostinho poderia ser facilmente apreendido. Eles acharam isso completamente incorreto. Como disse um soldado dos Estados Unidos no campo fora de St. Augustine: “Nosso objetivo é o Fort St. Augustine cinco vezes a força que temos não será capaz de tomá-lo de assalto, é o melhor e mais seguro Forte Fortificado que tenho já visto. ” 54 O que os patriotas também não levaram em consideração foi que os Seminoles, os Seminoles negros, os negros livres de Santo Agostinho e os escravos fugitivos se reuniam para defender o domínio espanhol. Este foi o fator mais importante para desviar o cerco de Santo Agostinho. O governador Mitchell escreveu ao secretário Monroe, frustrado porque a força inesperada das milícias negras livres impediu os Patriotas de tomarem Santo Agostinho com sucesso:

“Na verdade, a principal força da guarnição de Santo Agostinho consiste de negros, havendo apenas algumas milícias da província no local que aderiram ao governo real quando a revolução estourou, e cerca de cem homens efetivos, os restos mortais de um velho batalhão de tropas regulares, que se entende que se renderia sem disparar um tiro ”. 55

Nesse ínterim, o secretário de Estado Monroe descomissionou o general Matthews do comando dos Patriots, alegando que Matthews havia ultrapassado seus limites e instruções. Monroe afirmou que só tinha autoridade para tomar o Leste da Flórida com o consentimento das autoridades locais, sendo a única exceção a ameaça imediata de uma potência estrangeira tentar tomar o controle do território. Mas é mais provável que a administração de Madison estivesse pensando estrategicamente sobre o assunto, não desejando estender as hostilidades à Espanha, pois enfrentava a guerra com a Grã-Bretanha ao mesmo tempo. O apoio público à guerra contra a Grã-Bretanha poderia ter sido comprometido por notícias embaraçosas de operações ilegais na Flórida espanhola. Em 10 de abril, o secretário Monroe nomeou o governador da Geórgia, David Mitchell, no comando das forças no leste da Flórida.Ele foi ordenado a restaurar a província de volta à sua condição anterior à invasão. Ele foi ainda obrigado a retirar as tropas dos EUA e restaurar as autoridades espanholas de Amelia Island. Ele deveria receber garantia do governador espanhol da Flórida de que os Patriots receberiam anistia. 56 Mas em 27 de maio, Monroe deu a Mitchell uma brecha para manter a presença dos EUA no leste da Flórida:

“Não se espera, se você achar adequado retirar as tropas, que interfira para obrigar os patriotas a entregar o país, ou qualquer parte dele, às autoridades espanholas. Os Estados Unidos são responsáveis ​​apenas por sua própria conduta, não pela dos habitantes do leste da Flórida. Na verdade, em conseqüência do compromisso dos Estados Unidos com os habitantes, você já foi instruído a não retirar as tropas, a menos que você descubra que isso pode ser feito de forma consistente com sua segurança, e relatar ao Governo o resultado de suas conferências com as autoridades espanholas, com a vossa opinião sobre os seus pontos de vista, mantendo entretanto o terreno ocupado. ” 57

Antes de Matthews deixar a Flórida, ele falou com um delegado dos chefes Seminole em Santo Agostinho, que ofereceu seus serviços em nome dos Patriotas. Eles eram liderados por seu chefe Payne. Matthews disse a eles: “Eu sou o representante dos americanos aqui, sente-se em casa e cuide da sua vida, e serei seu amigo”. 58 Os Seminoles estavam cansados ​​das palavras de Matthews. Eles não sabiam em que acreditar. Seu bando de saqueadores constituía os mesmos colonos brancos que haviam feito grilagem de terras em seu território por anos. Se eles tivessem o controle da Flórida, o que os impediria de usar seu novo poder para continuar a fazê-lo? Um homem negro de Santo Agostinho dirigiu-se às cidades de Alachua e avisou os Seminoles sobre os motivos ocultos dos Patriotas:

“Essas belas conversas são para divertir e enganar você, elas vão levar seu país para além de St. Johns, os velhos serão colocados para varrer os quintais dos brancos, os rapazes para trabalhar para eles e as moças para fiar e tecer para eles. Isso eu ouvi e isso eu te digo. ” 59

A disposição anterior dos Patriotas de dividir 500 acres de terra para cada homem provou que as suspeitas do homem negro provavelmente estavam corretas. Essa conversa tocou os Seminoles, confirmando os piores temores dos invasores recentes. Em 26 de julho, os Seminoles invadiram as plantações ao redor do rio St. Mary, na fronteira da Flórida / Geórgia, fugindo com 35 escravos e visando deliberadamente as propriedades dos patriotas. Isso deu início a uma série de ataques e depredações cometidos por bandos de Seminoles, negros livres e escravos fugitivos unidos em seu interesse comum. Durante a primeira semana de ataques, os bandos Seminole assassinaram cerca de nove colonos e libertaram cerca de oitenta escravos. Benjamin Hawkins, amigo íntimo de George Matthews e do Agente Creek, reuniu os chefes Seminole e disse-lhes que parassem com suas depredações, mas sem sucesso. 60 Além disso, os escravos estavam abandonando as plantações por sua própria vontade. Os espanhóis incentivaram os escravos a se juntarem à luta contra os patriotas, prometendo liberdade para todos os fugitivos que viessem para o seu lado. O governador Mitchell reclamou: “O mesmo governador proclamou liberdade para todo negro que aderir ao seu estandarte, e enviou um grupo deles para se unir e que estão atualmente unidos aos índios em suas excursões assassinas”. 61 O Coronel Smith sabia que centenas de escravos fugitivos que se juntassem aos Seminoles e negros livres se tornariam ainda mais difíceis de parar se não fossem imediatamente controlados:

“A segurança da nossa fronteira que concebo exige este curso. Eles têm, estou informado, várias centenas de escravos fugitivos das Carolinas e da Geórgia no momento em suas cidades e a menos que sejam verificados em breve, eles serão tão fortalecidos pelas deserções da Geórgia e da Flórida que será difícil reduzi-los. ” 62

Uma carta em 3 de janeiro de 1813 declarava: “Vários escravos recentemente abandonaram seus Mestres e foram para Agostinho vindos de St. Johns.” 63 Ironicamente, a tentativa de golpe do Patriota exacerbou o influxo de escravos fugitivos na Flórida quando a anexação da Flórida visava principalmente eliminá-la como um refúgio para escravos. Os negros livres, escravos fugitivos e Seminoles achavam que era do seu interesse proteger o domínio espanhol da Flórida da invasão dos EUA.
A força dos EUA manteve sua posição em Fort Mose até 16 de maio, quando uma escuna espanhola armada destruiu o forte com um tiro de um canhão de 24 libras. Os Patriotas já haviam começado a abandonar seus acampamentos pela incapacidade de sitiar com sucesso Santo Agostinho. Mas quando os ataques Seminole começaram, acampamento após acampamento foi encontrado deserto enquanto os Patriotas partiam para proteger suas casas. Eles se esqueceram completamente de sua "grande missão". Uma vez que a maioria deles estava lá para ganhar mais escravos e propriedades, é duvidoso se eles previram que perderiam suas propriedades escravistas e terras no processo. Os Seminoles e os negros livres criaram com sucesso uma frente na retaguarda dos atacantes para desviar sua atenção do cerco de Santo Agostinho. A força dos Patriots foi dividida com sucesso. O Coronel Smith escreveu: “Seus únicos temores agora parecem ser sobre os índios.” Não apenas mais de um terço dos soldados americanos estavam doentes, mas eles estavam literalmente presos nas proximidades de Santo Agostinho enquanto bandos de Seminoles e negros esperavam sua saída. Recuar para o Rio St. John teria garantido sua morte. O Coronel Smith estava aparentemente ficando cansado da operação neste ponto: “Na verdade, estou realmente cansado da Província Maldita e não permaneceria (se ela descansasse comigo) mais um mês na minha situação atual por uma taxa simples para o todo disso. ” 64 Smith ordenou ao Major Newman que chefiasse uma expedição de duzentos a 250 voluntários para destruir as cidades Seminole na região de Alachua. Com o tempo, ele ficou cada vez mais preocupado em desviar os Seminoles para que seus homens pudessem escapar com segurança para as canhoneiras no rio St. John. Mas a operação de Newman poderia ser realizada nesse ínterim, pois havia muita dificuldade em conseguir cavalos e provisões para a expedição. O coronel Smith e sua força estavam sob a possível ameaça de cerca de duzentos a trezentos Seminoles e negros vindos do oeste do St. John's. Qualquer destacamento enviado para recolher informação falhou: “Os negros assistidos pelos índios tornaram-se muito ousados ​​e por falta de conhecimento adequado do país os partidos que enviei sempre foram malsucedidos”. Os campos de soldados americanos ficaram aterrorizados quando grupos inteiros de seus homens foram freqüentemente massacrados e mutilados. Os soldados norte-americanos nas proximidades de St. Augustine, não mais preocupados em conquistar a Flórida espanhola, agora até olhavam sombriamente para suas perspectivas de sobrevivência: "Os negros das Índias Ocidentais, estranhos ao medo, tornam nossa situação extremamente crítica." 65 O cerco de Santo Agostinho parecia mais desesperador a cada dia. Um fuzileiro naval dos EUA no acampamento de Santo Agostinho escreveu:

“Já experimentamos a perda de dez bravos homens assassinados pelos índios e negros, um deles um Sr. Maxwell acusado de despachos para o Coronel Smith do Blockhouse (onde várias de nossas tropas estão estacionadas e onde nossas provisões estão armazenadas) foi destruído e terrivelmente torturado e assassinado, tendo seu nariz, orelhas e privações cortadas e escalpeladas e usadas de outra forma barbaramente. ” 66

A virada total da guerra foi baseada em um único ataque. Os soldados norte-americanos perto de St. Augustine aguardavam ansiosamente os suprimentos transportados por uma série de carroções de provisões a caminho do acampamento vindos do oeste. Esta linha de abastecimento foi escoltada pelo Capitão John Williams, Capitão Fort, um suboficial e dezenove soldados regulares. Em Santo Agostinho, os espanhóis perceberam a escolta de suprimentos e, determinados a derrotar a ocupação, fizeram planos para destruí-la. Cerca de noventa negros livres de Havana foram trazidos para a cidade e enviados para destruir a escolta sob o comando de um negro livre chamado Príncipe. Eles seriam acompanhados por uma banda de Seminoles. Em 12 de setembro, os Seminoles e os negros atacaram o comboio dos EUA assim que ele entrou no Pântano das Doze Milhas por volta das oito horas da noite. Eles atacaram implacavelmente as forças dos EUA por 25 minutos direto. O comboio voltou em meio ao fogo pesado, fazendo com que os Seminoles e os negros cedessem terreno. Após o segundo incêndio, eles fugiram para a floresta, "gritando como demônios". Mas o Seminole e o ataque negro destruíram com sucesso todos os vagões de provisões, mataram o suboficial e feriram outros oito. O capitão John Williams foi mortalmente ferido. Os vagões de suprimentos teriam permitido que o acampamento dos EUA em Santo Agostinho continuasse o cerco. Portanto, o ataque dos negros livres ao comboio dos EUA foi o evento mais importante para proteger o domínio espanhol na Flórida. Mesmo assim, o Major Newman começou sua expedição a Alachua, desviando a atenção dos Seminoles de volta para suas casas. Assim que os seminoles e os negros partiram para proteger suas cidades, o coronel Smith retirou imediatamente suas tropas do acampamento de Santo Agostinho para a segurança das canhoneiras dos EUA em St. John's. 67
O major Newman, ajudante geral da Geórgia e comandante dos voluntários georgianos, liderou uma força de 117 patriotas para a região de Alachua, onde as principais cidades seminolas estavam concentradas. Se as forças e patriotas dos EUA destruíssem as cidades seminolas, eles poderiam obter propriedades de terra pessoais, cessar os ataques às suas plantações e destruir o refúgio para os escravos fugitivos dos estados do sul. Foi estimado que cerca de duzentos pistoleiros Seminole e quarenta pistoleiros negros estavam entre as cidades superiores nas proximidades do chefe Payne. 68 Em 24 de setembro, a expedição dos EUA partiu de St. John’s sob o comando de Newman. No quarto dia da marcha, os voluntários encontraram uma força Seminole com 75 a 100 guerreiros comandados pelos chefes Payne e Bowlegs, com a intenção de atacar os voluntários que se aproximavam de suas cidades. Newman estimou seu comando em cerca de seis a sete milhas de distância das principais cidades. Os guerreiros formaram-se galantemente em duas colunas. A expedição dos Estados Unidos os superou apenas ligeiramente. O Major Newman descobriu que os Seminoles permaneceram perto do pântano enquanto lutavam, habilmente pedindo uma retirada assim que percebeu isso. Os Seminoles, cheios de alegria e confusos ao mesmo tempo, começaram a persegui-los avidamente. De repente, os voluntários se viraram e atacaram, matando muitos dos guerreiros. Isso incluía Payne, que estava visivelmente montado em um cavalo branco, tornando-o um alvo fácil para os rifles de longo alcance. Os guerreiros ficaram furiosos com a morte de seu líder, recuando para os pântanos com gritos estridentes.
Os guerreiros permaneceram próximos ao campo de batalha, se pintando e se consultando com a intenção de renovar a guerra. Conforme o anoitecer se aproximava, os voluntários georgianos formaram uma barreira de toras com vigias para proteção. Os Seminoles voltaram trinta minutos antes do pôr-do-sol com grandes reforços das cidades negras, cerca de 200, gritando os gritos mais horríveis que se possa imaginar e fazendo gestos selvagens e frenéticos. Newman observou que o partido incluía negros, “que eram seus melhores soldados”. A batalha continuou até as 8 horas, quando os Seminoles e os negros foram finalmente repelidos. No dia seguinte, Newman enviou um despacho para St. John's em busca de provisões e reforços. Nesse ínterim, eles acamparam no parapeito que haviam armado para a defesa. Três dias depois, os Seminoles começaram a atacar aleatoriamente o parapeito novamente, renovando seu ataque todos os dias por cinco a seis dias seguidos. A força dos EUA ficou com fome durante este período de tempo, agora reduzida a matar e consumir seus cavalos. O número de doentes aumentava diariamente. Um oficial e alguns soldados consideraram abandonar a expedição no meio da noite, em vez de morrer de fome ou ser vítima dos "Seminoles e negros impiedosos". Apenas cinquenta dos homens ainda eram capazes de lutar desta vez.
No oitavo dia, eles deixaram o parapeito para as cidades Seminoles. Duas horas depois de partirem, eles receberam suas provisões de 25 voluntários montados destacados do St. John's, que rapidamente se viraram e voltaram após o término de seu trabalho. Com apenas cinco milhas em marcha, a força de Newman foi atacada por um grupo de cinquenta Seminoles, o equivalente em número a eles. Em quinze minutos, os Seminoles foram totalmente derrotados, muitos largando as armas e recuando sem nem mesmo tentar se recompor. Estimou-se que os Seminole e os guerreiros negros sofreram cerca de cinquenta mortes no total devido às numerosas escaramuças. Isso é comparado às 22 vítimas sofridas pela expedição dos EUA. Tendo perdido muitos bons guerreiros, os Seminoles e os negros deixaram a expedição por conta própria assim que Newman ordenou a retirada. Eles marcharam mais cinco milhas no dia seguinte, construindo um parapeito entre duas lagoas. Lá, eles sobreviveram "vivendo de esquilos, crocodilos e estoques de palmito". Outro grupo de socorro veio em seu auxílio. De seu acampamento, eles seguiram para o Rio St. John, onde o Coronel Smith os esperava com canhoneiras para proteção. 69
Em dezembro, voluntários do Leste do Tennessee estavam oferecendo sua assistência às forças dos EUA entrincheiradas no Leste da Flórida. Os habitantes do Oriente estavam preocupados com as incursões dos Seminoles, mas há evidências de que estavam cientes do problema dos escravos fugitivos. O governador William Blount escreveu de Nashville ao Secretário da Guerra William Eustis:

“A conduta hostil dos índios Creek, com espírito de descontentamento entre os negros, manifestada no ataque do capitão Williams, do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, na fronteira da Geórgia, fundado, segundo se acredita, a partir das instruções que têm recebido de tempos em tempos, das autoridades locais espanholas, em St. Augustine e St. Marks, tendendo a excitar os índios e negros daquele bairro, para cometer assassinatos e depredações contra os cidadãos fronteiriços do estado da Geórgia. ” 70

A invasão dos Patriotas concentrou-se exclusivamente em limpar os Seminoles de suas terras e, como resultado, destruir o refúgio para seus escravos fugitivos. O coronel John Williams marchou com cerca de duzentos voluntários de Knoxville para St. Mary em dezembro. Os voluntários do Tennessean desejavam propriedades de terra no fértil território de Alachua e saquear escravos fugitivos para uso pessoal ou venda. Os grandes rebanhos de gado nas terras Seminole também poderiam ser um prêmio muito lucrativo do empreendimento. Os voluntários aumentaram suas forças quando chegaram ao rio St. Mary. Eles consistiam em caçadores, caçadores, vagabundos e homens de fortunas desesperadas, cada um procurando lucrar com a destruição dos Seminoles e negros no território da Flórida. 71
Em 7 de fevereiro, um destacamento de 220 soldados sob o comando do coronel Smith encontrou cerca de 350 voluntários sob o comando do coronel Williams perto das cidades de Alachua. Foi estimado que eles estavam a apenas 13 milhas da cidade de Payne. Mas os seminoles e os negros estavam bem cientes dos planos dos EUA semanas antes de chegarem. Eles não tiveram tempo de fugir em refúgio da grande força. O coronel Smith ocupou a cidade de Payne sem esmorecer enquanto Williams liderava seus voluntários para a cidade de Bowleg. No caminho, eles mataram vários Seminoles e capturaram sete prisioneiros. Eles interrogaram os cativos e descobriram que havia uma cidade negra a cerca de três quilômetros de sua posição. Williams visitou a cidade e a encontrou vazia. Seus habitantes negros fugiram bem a tempo, avisados ​​sobre a invasão da expedição dos EUA por um Seminole ferido e o som de tiros ao longe. Isso evitou que muitos fossem feitos prisioneiros e, sem dúvida, vendidos como escravos depois. Williams voltou ao acampamento dos EUA na cidade de Payne. Eles aprenderam com os prisioneiros que os Seminoles descobriram os planos de invasão dos EUA com cerca de três meses de antecedência e a maioria fugiu em busca de segurança.
No dia 10, Williams partiu com seus voluntários e confrontou cerca de duzentos Seminoles e negros em uma batalha violenta. Os Seminoles foram repelidos e sofreram cerca de quinze mortes. Mas os voluntários foram atrasados ​​com sucesso por dois dias pelo ataque. No dia 11, as tropas dos EUA sob o comando do coronel Smith destruíram a cidade negra vazia que foi mostrada a eles pelos prisioneiros. No dia 12, os voluntários e as tropas se encontraram em Bowlegs Town. Encontrando as casas vazias, eles saquearam e destruíram a cidade. Eles incendiaram 386 casas consumidas e queimaram cerca de 2.000 alqueires de milho, reuniram 300 cavalos e 400 gado e apropriaram 2.000 peles de veado. Os seminoles e negros viram do pântano enquanto os invasores saqueadores saqueavam suas casas e provisões. Como os soldados estavam preocupados, os guerreiros fizeram um breve ataque antes de serem repelidos novamente. Mesmo assim, os seminoles e os negros os haviam enfrentado com unhas e dentes durante todo o caminho. Sua resistência contínua convenceu a expedição de Williams a não prosseguir. 72
As principais cidades do território Seminole foram arruinadas e saqueadas, levando-as a um estado de miséria e fome. Os Seminoles e negros da região de Alachua espalharam-se pelo Suwannee e desceram ao sul em uma florescente comunidade de negros ao sul da Baía de Tampa. Embora o exército pirata tenha destruído com sucesso o Seminole e as cidades negras, eles falharam em seu objetivo principal de capturar os negros como escravos. Eles destruíram os assentamentos centralizados de Alachua que os Seminoles e os negros habitaram pacificamente por gerações. Mas, apesar de todos os danos e perdas sofridos pelos Seminoles e negros, eles conseguiram atrasar a aquisição e aquisição da Flórida espanhola até que as negociações para a retirada das tropas dos EUA fossem iniciadas no início de 1813. A militância negra e nativa desviou temporariamente a aquisição da Flórida pelos EUA. . Don Luis De Onis, ministro espanhol em Washington, comunicou ao secretário Monroe um ato de anistia dos patriotas “que foram induzidos à revolta por um agente dos Estados Unidos, cujos procedimentos a esse respeito não eram autorizados”. 73 Em março, o general Pinckney iniciou negociações com o governo espanhol da Flórida. O governador Kindelan escreveu ao general Pinckney que autorizaria a anistia para os insurgentes se o governo dos EUA, por sua vez, retirasse suas tropas da Flórida. Ele publicou sua proclamação de anistia para os Patriotas:

“DECRETO-Don Fernando VII, pela graça de Deus, e pela constituição da monarquia espanhola, rei da Espanha, e durante sua ausência e cativeiro a regência do reino especialmente autorizada pelas cortes gerais e extraordinárias, para conceder uma anistia aos insurgentes, que cooperaram na invasão do território espanhol no leste e oeste da Flórida, agindo em conformidade com os princípios benéficos e conciliatórios das referidas cortes, e desejando dar uma nova prova de sua clemência em favor do Súditos espanhóis, que, infelizmente esquecidos de seus deveres, contribuíram para a angústia da metrópole, durante uma época mais crítica, determinou conceder-lhes um perdão geral com esquecimento do passado, com a condição de que, no futuro e depois do proclamação desta anistia, eles se rebaixarão como bons e fiéis espanhóis, prestando a devida obediência às autoridades legitimamente constituídas do governo nacional da Espanha, estabelecido no peninsu la. ” 74

Os EUA começaram a se preparar para a retirada de suas forças. Na manhã de 27 de abril, os soldados retiraram-se de sua estação no Rio St. John's, deixando seu acampamento em chamas para trás. Em 6 de maio, o exército baixou a bandeira no Forte San Carlos, Fernandina e cruzou o rio St. Mary para a Geórgia com as tropas restantes. 75 Mas os Patriots não terminaram. John McIntosh apelou para seus camaradas patriotas, lembrando-os das milícias negras livres em Santo Agostinho:

“Patriotas do Leste da Flórida! Por fim, o governo corrupto de Santo Agostinho apresentou uma proclamação oferecendo & quotamnistia aos insurgentes que cooperaram na invasão (falsamente chamada) do leste da Flórida. & Quot Fraca deve ser a mente que pode ter menos dependência de uma promessa tão vazia e enganosa. Alguém pode acreditar que um governo tão corrupto, ciumento e arbitrário cumprirá promessas, por mais sagradas que sejam?

Você pode? Você, na pobreza, se tornará o esporte dos escravos e do abominável exército em Santo Agostinho? ” 76

Os Patriots não podiam permitir que a existência pacífica de milícias negras livres e comunidades quilombolas negras Seminole na Flórida espanhola continuasse sem cessar. O coronel Hawkins escreveu que os patriotas se recusaram a se render porque “eles não podiam se submeter à presente ordem de coisas em Santo Agostinho. A força militar que existe dessa descrição de gente, na maioria negros e mulatos, é repugnante para eles. ” 77 Uma carta pró-Patriota declarou:

“Acabo de receber informação de um personagem respeitável imediatamente de Santo Agostinho, de que os negros fugitivos dos Estados Unidos e da Flórida, que haviam sido recebidos e protegidos de Santo Agostinho, estão agora saindo das linhas e se encarnando para fazer frente aos revolucionários, e a favor, por assim dizer, dos índios. Essa medida ocorreu com a expectativa total de que as tropas dos Estados Unidos sejam retiradas da Flórida - o que será de nós, Deus sabe. ” 78

Em janeiro de 1814, um grupo de Patriotas mudou-se para as terras de Alachua, que eles limparam de seus residentes Seminole apenas um ano antes. Essa estratégia alternativa visava estabelecer um estado autônomo. Em 25 de janeiro, os Patriots declararam o território ocupado a "República do Leste da Flórida", com a intenção de suplantar o "Território do Leste da Flórida" espanhol. Eles se reuniram no local das antigas cidades Seminole, declarando-o o “Distrito de Elotchaway” com sua capital a apenas alguns quilômetros a leste de Ocala, em Fort Mitchell. Na primeira assembleia do "Conselho da República do Leste da Flórida", seu Presidente General B. Harris reconheceu que os Patriotas se apropriaram de "um quarto do Continente até agora dos lugares ocultos dos selvagens mais inveterados e problemáticos, que foram instigados por Influência britânica, auxiliada por muitos dos escravos dos infelizes Patriotas. ” 79 Eles apresentaram uma petição ao Congresso e solicitaram a anexação da “República” aos Estados Unidos. Em abril de 1814, o secretário Monroe rejeitou seu pedido: “Estando os Estados Unidos em paz com a Espanha, nenhum apoio pode ser dado por seu governo aos procedimentos do partido revolucionário no leste da Flórida, se for composto de súditos espanhóis - e menos ainda pode ser dado a eles se consistir de cidadãos americanos. ” Em 1816, o governo espanhol no leste da Flórida ofereceu termos de paz aos Patriots, propondo que eles abandonassem a "República" e aceitassem o domínio espanhol sob um sistema que dividia o território entre St. Mary's e St. John's em três distritos autônomos . Os Patriotas aceitaram esses termos, finalmente encerraram sua “revolução” após quatro anos de tentativas de conquista. 80
Em 1815, ex-patriotas ainda estavam entrando na Flórida, cometendo assassinatos, depredações e invasões nas cidades seminolas. O chefe do Seminole, Bowlegs, queixou-se ao oficial britânico coronel Nichols sobre os ultrajes “do povo da Geórgia, que foi para o leste da Flórida, expulsou seu gado e destruiu sua propriedade. e assassinou dois de seu povo. ” 81 O coronel Nichols dirigiu as múltiplas reclamações de Bowlegs ao coronel Benjamin Hawkins, um simpatizante da Patriot desde o início. A defesa dos Seminoles por Nichols foi um dos raros casos em que homens brancos na Flórida realmente se identificaram com a causa das pessoas de cor. Outros eram totalmente hostis aos Seminoles e negros ou os tratavam como "pobres vítimas selvagens". Mas os Seminoles se entusiasmaram com Nichols, percebendo que tinham um verdadeiro aliado no oficial britânico. Hawkins respondeu que os novos ataques dos Patriotas eram justificados: "Os índios de Aulotchwan, que, sem provocação, assassinaram e saquearam vários súditos da Espanha no St. John's, engendraram uma rivalidade mortal entre as partes, que demorará muito para que os descendentes dos feridos possam esquecer e perdoar. ” 82 Esta é a evidência de que os crimes contínuos infligidos aos Seminoles foram perpetrados pelos Patriotas. Os Seminoles tinham apenas como alvo as plantações dos Patriotas para desviar sua atenção do cerco ilegal de Santo Agostinho. Hawkins nunca mencionou que os Seminoles haviam sido vítimas da apropriação de terras pelos brancos muito antes da invasão dos Patriots. Os ataques dos Seminoles foram desencadeados quando os chefes descobriram que os patriotas pretendiam roubar suas terras e dividi-las entre si assim que conquistassem o leste da Flórida.


O que foi o Tratado Onís-Adams de 1819?

O Ministro Onís e o Secretário Adams chegaram a um acordo pelo qual a Espanha cedeu o Leste da Flórida aos Estados Unidos e renunciou a todas as reivindicações ao Oeste da Flórida. A Espanha não recebeu indenização, mas os Estados Unidos concordaram em assumir a responsabilidade por US $ 5 milhões em danos causados ​​por cidadãos americanos que se rebelaram contra a Espanha. Sob o Tratado Onís-Adams de 1819 (também chamado de Tratado Transcontinental e ratificado em 1821), os Estados Unidos e a Espanha definiram os limites ocidentais da Compra da Louisiana, e a Espanha entregou suas reivindicações ao Noroeste do Pacífico. Em troca, os Estados Unidos reconheceram a soberania espanhola sobre o Texas. Embora os direitos da Espanha ao Texas tenham sido reconhecidos, essa situação mudou extraordinariamente rápido quando o México recebeu sua soberania em 27 de setembro de 1821.


Os EUA adquirem a Flórida espanhola - HISTÓRIA

Em 5 de janeiro de 1595, um menino chamado Esteban foi batizado na pequena cidade-guarnição espanhola de Santo Agostinho. Na entrada de batismo de três linhas do padre, a mãe de Esteban é identificada apenas por seu primeiro nome, Gratia. Descrita como uma escrava pertencente a uma espanhola chamada Catalina, Gratia foi uma das cerca de 50 escravas que viveram em Santo Agostinho no final do século XVI. E, como Gratia, a maioria dos outros escravos da cidade aparecem apenas brevemente no registro histórico, com poucos detalhes pessoais além do nome de batismo: Simón, María, Agustín, Francisca, Ana, Baltasar, Felipe ou Ambrosio.

Coletivamente, suas histórias há muito esquecidas documentam e complementam uma história notável que data de mais de um século antes dos primeiros escravos chegarem à Virgínia em 1619. Eles retratam uma sociedade que era fluida e eclética. Em 1619, a população de La Florida incluía espanhóis, portugueses, gregos, italianos, franceses, flamengos, alemães, dois irlandeses, africanos ocidentais, africanos subsaarianos e um grupo diversificado de nativos americanos. Em outras palavras, o início da Flórida refletia uma população que lembrava a América moderna.

Floridanos de ascendência africana estiveram presentes desde as primeiras expedições espanholas à península. A maioria dos leitores está familiarizada com o mito fundador da Flórida e a suposta busca de Juan Ponce de León pela Fonte da Juventude. No entanto, sua viagem de 1513 assume uma tez diferente quando entendemos a composição da tripulação, que incluía vários negros livres. Um deles, Juan Garrido, natural da África Ocidental, mais tarde participou da conquista do México de Hernando Cortés em 1519, onde viveu nas duas décadas seguintes, participando de várias expedições de conquista. Em uma longa petição apresentada à Coroa Espanhola em 1538, Garrido destacou sua carreira de três décadas como "conquistador", acrescentando que encomendou a construção da primeira capela cristã da Cidade do México e que foi ele quem introduziu o trigo no México.

Um dos contos mais extraordinários de aventura e sobrevivência ocorreu na costa do Golfo da Flórida em 1528. Pánfilo de Narváez desembarcou na costa oeste da Flórida, provavelmente na península de Pinellas, com 600 soldados, incluindo um escravo africano chamado Estebanico. Um dos quatro homens que sobreviveram à desastrosa expedição de Narváez, Estebanico passou os próximos oito anos vivendo entre nativos do Sul e do Sudoeste, finalmente indo para o México. Alguns anos depois, Estebanico morreu enquanto servia na expedição Francisco Vázquez de Coronado no sudoeste americano.

Claro, é importante notar que todas as expedições espanholas do século 16 à Flórida incluíam africanos, tanto livres quanto escravos. Os primeiros escravos registrados a chegar a La Florida chegaram no final de setembro de 1526 como parte da expedição de Lucas Vázquez de Ayllón. Ayllón trouxe até 100 escravos para apoiar um novo assentamento espanhol, que ele chamou de San Miguel de Gualdape (perto da atual Ilha Sapelo, Geórgia). A curta colônia durou menos de dois meses, muitos dos escravos se rebelaram e em novembro de 1526 o assentamento foi abandonado.

Uma década depois, Hernando de Soto recebeu licença real para liderar outra expedição na Flórida. Em seu contrato com a coroa espanhola, Soto foi autorizado a levar 100 escravos para a Flórida, um terço deles mulheres. Muitos dos homens que participaram da expedição também trouxeram seus próprios escravos, e vários negros livres receberam licença para ingressar em Soto, incluindo Alonso de Pereda, Luis Moreno, Pedro de la Torre e um jovem criado chamado Bernardo.

Desde a época da fundação de Santo Agostinho, no início de setembro de 1565, os descendentes de africanos, tanto livres quanto escravos, desempenhavam papéis essenciais na vida diária da cidade. Os escravos trabalharam nos campos locais, colhendo o milho necessário para sustentar os colonos da cidade e o gado que trouxeram da Europa. Eles pescavam, caçavam e serviam como guias. Homens escravizados extraíam pedras da ilha vizinha de Anastasia, trabalharam na forja da cidade, cortaram madeira e ajudaram a construir e manter as primeiras residências de Santo Agostinho, paredes defensivas e fortalezas de madeira. Alguns escravos, como o sobrevivente do naufrágio Juanillo, serviram como tradutores e intermediários entre os espanhóis e as chefias nativas americanas vizinhas. Mulheres escravizadas forneciam trabalho doméstico para os residentes de elite da cidade ou como concubinas forçadas. Eles também trabalharam nos campos e realizaram tarefas árduas, incluindo tecer cordas de fósforo de palha de palmeira usadas para acender armas de fósforo.

No outono de 1565, uma negra livre chamada Luisa de Abrego casou-se com o soldado espanhol Miguel Rodríguez, natural de Segóvia. Até o momento, sua união é o casamento cristão mais antigo documentado em qualquer região do território continental dos Estados Unidos, uma união inter-racial que antecede a fundação de Jamestown em mais de quatro décadas. (Assista a este vídeo da história de Luisa de Abrego, parte da iniciativa de história digital da USFSP, La Florida: O Arquivo Digital Interativo das Américas.)

O 400º aniversário dos primeiros escravos africanos trazidos para a Virgínia colonial gerou, compreensivelmente, muita discussão e reflexão. À medida que nos engajamos em um diálogo nacional sobre o legado da escravidão nos Estados Unidos, precisamos incorporar uma história mais completa da América. Entre Columbus e Jamestown, um capítulo extraordinariamente interessante da América se desenrolou em La Florida. Mas muitos livros e comemorações ignoram o período entre 1492 e 1607, o chamado “Século Esquecido”, período durante o qual a instituição da escravidão se enraizou em solo da Flórida. Não esqueçamos.

J. Michael Francis detém a cadeira com dotação da família Hough na University of South Florida St. Petersburg. Gary R. Mormino é professor emérito de história da USFSP. Rachel Sanderson é diretora associada, La Florida: The Interactive Digital Archive of the Americas, no USFSP.


Conteúdo

Sob os termos do Tratado de Paris de 1763, que encerrou a Guerra dos Sete Anos (a Guerra da França e da Índia), a Espanha cedeu a Flórida espanhola à Grã-Bretanha. Ao mesmo tempo, a Grã-Bretanha recebeu toda a Louisiana francesa a leste do rio Mississippi, com exceção de Nova Orleans, da França. Determinando o novo território muito grande para administrar como uma unidade, a Grã-Bretanha dividiu suas novas aquisições no sudeste em duas novas colônias separadas pelo rio Apalachicola: East Florida, com sua capital na antiga cidade espanhola de St. Augustine, e West Florida, com seu capital em Pensacola. No entanto, a maior parte da população espanhola partiu após a assinatura do tratado, com a totalidade de Santo Agostinho emigrar para Cuba. [1]

A colonização do leste da Flórida estava fortemente ligada em Londres aos mesmos interesses que controlavam a Nova Escócia. A East Florida Society de Londres e a Nova Scotia Society de Londres tinham muitos membros coincidentes, e o Conselho freqüentemente seguia suas sugestões sobre a concessão de terras a poderosos interesses mercantis em Londres.

Talvez seja estranho pensar em áreas geográficas tão diferentes com climas tão opostos como tendo muito em comum. Mas se considerarmos a estratégia naval e militar, podemos ver que essas áreas têm um significado comum, especialmente quando vistas de Londres pelo ministério. Halifax (Nova Escócia) foi o posto de comando do almirante e do general encarregado das forças americanas. Santo Agostinho evocou as mesmas considerações estratégicas. Esses postos foram descritos como os dois centros de força para os quais o exército britânico foi retirado no final da década de 1760. [2]

A distribuição das terras nas novas colônias cabia ao mesmo grupo de empresários e comerciantes ingleses e escoceses, liderados principalmente pelo inglês Richard Oswald, mais tarde diplomata, e pelo general britânico James Grant, que mais tarde se tornaria governador do Leste da Flórida. Uma lista dos donatários na Flórida e no Canadá mostra que as ameixas caíram para um grupo bem conectado - e interconectado. O advogado de Lincoln's Inn, Levett Blackborne, neto de Sir Richard Levett, um poderoso comerciante e Lord Mayor de Londres, pediu doações de 20.000 acres (81 km 2) em ambos os locais, por exemplo. Outros aristocratas, nobres e mercadores fizeram o mesmo.

O lubrificante mais poderoso entre os especuladores do leste da Flórida e os especuladores da Nova Escócia foi o coronel Thomas Thoroton, de Flintham, Nottinghamshire. Thoroton, o meio-irmão de Levett Blackborne, casou-se com uma filha ilegítima do Duque de Rutland e muitas vezes viveu no Castelo de Belvoir, onde atuou como principal agente do Duque, que, junto com seu filho, o Marquês de Granby, estava fortemente envolvido na empreendimentos no exterior. Thoroton freqüentemente agia como intermediário para Richard Oswald e James Grant, especialmente depois que os dois desistiram de seus subsídios da Nova Scotia para se concentrar no leste da Flórida, onde havia uma especulação constante (principalmente do Dr. Andrew Turnbull e do Dr. William Stork) tinha alimentado as chamas do interesse em Londres. [2] Não foi até março de 1781 que o governador do leste da Flórida, Patrick Tonyn, convocou eleições para uma legislatura provincial. [3]

Ambos Floridas permaneceram leais à Grã-Bretanha durante a Guerra da Independência Americana. A Espanha participou indiretamente da guerra como aliada da França e capturou Pensacola dos britânicos em 1781. No Tratado de Paris de 1783, que encerrou a guerra, os britânicos cederam ambas as Floridas à Espanha. O mesmo tratado reconheceu a independência dos Estados Unidos, diretamente ao norte.


A Primeira Guerra Seminole

Na época em que a Grã-Bretanha controlava a Flórida, os britânicos frequentemente incitavam os Seminoles contra os colonos americanos que estavam migrando para o sul, para o território Seminole. Esses antigos conflitos, combinados com o refúgio seguro que os Seminoles forneciam aos escravos negros, fizeram com que o exército dos EUA atacasse a tribo na Primeira Guerra Seminole (1817-1818), que ocorreu na Flórida e no sul da Geórgia. As forças comandadas pelo general Andrew Jackson invadiram a Flórida espanhola, atacaram vários locais importantes e empurraram os Seminoles mais para o sul, na Flórida.


St. Marks, Flórida, abril de 1818 - Dois chefes Seminole, ou micos, são capturados pelas forças de Jackson, que usaram o ardil de hastear a bandeira britânica para atrair os índios até eles.
Imagem dos Arquivos do Estado da Flórida.

Finalmente, depois de várias expedições militares oficiais e não oficiais dos EUA no território, a Espanha cedeu formalmente a Flórida aos Estados Unidos em 1821, de acordo com os termos do Tratado de Adams-On.

Assim que os Estados Unidos adquiriram a Flórida, começaram a incitar os índios de lá a deixarem suas terras e se realocarem junto com outras tribos do sudeste para o Território Indígena, atual Oklahoma. Alguns líderes Seminoles assinaram um tratado em 1832 e parte da tribo se mudou. Mas outros Seminoles se recusaram a reconhecer o tratado e fugiram para Everglades, na Flórida.


Segundo período espanhol

Quando os britânicos evacuaram a Flórida, colonos espanhóis, bem como colonos dos Estados Unidos recém-formados, vieram à tona. Muitos dos novos residentes foram atraídos por termos espanhóis favoráveis ​​para a aquisição de propriedades, chamadas de concessões de terras. Outros que vieram eram escravos fugidos, tentando chegar a um lugar onde seus senhores americanos não tinham autoridade e efetivamente não podiam alcançá-los. Em vez de se tornarem mais espanholas, as duas Floridas se tornaram cada vez mais "americanas". Finalmente, depois de várias expedições militares oficiais e não oficiais dos EUA no território, a Espanha cedeu formalmente a Flórida aos Estados Unidos em 1821, de acordo com os termos do Tratado de Adams-On.

Em uma dessas operações militares, em 1818, o general Andrew Jackson fez uma incursão na Flórida.As batalhas de Jackson com os índios da Flórida mais tarde seriam chamadas de Primeira Guerra Seminole.


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